Avant qu’il n’y ait de lumière : Histoire de l’électricité aux États-Unis

Avant qu’il n’y ait de lumière : Histoire de l’électricité aux États-Unis

Depuis des milliers d’années, les gens du monde entier sont fascinés par la foudre. Certaines personnes ont dû se demander comment mettre ce genre de pouvoir en pratique. Mais ce n’est qu’au XVIIIe siècle que le chemin vers l’utilisation quotidienne de l’énergie électrique a commencé à prendre forme.

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Peut-être avez-vous entendu parler de la fameuse expérience de cerf-volant du père fondateur et inventeur américain Benjamin Franklin. En 1752, pour prouver que la foudre était électrique, il a fait voler un cerf-volant pendant un orage.

Il a attaché une clé métallique à la ficelle et, comme il s’y attendait, l’électricité des nuages d’orage a coulé sur la ficelle, qui était mouillée, et il a reçu un choc électrique. Franklin a eu beaucoup de chance de ne pas avoir été sérieusement blessé pendant cette expérience, mais il était excité d’avoir prouvé son idée.

Au cours des cent années suivantes, de nombreux inventeurs et scientifiques ont tenté de trouver un moyen d’utiliser l’énergie électrique pour produire de la lumière. En 1879, l’inventeur américain Thomas Edison a finalement pu produire une ampoule électrique fiable et durable dans son laboratoire.

À la fin des années 1880, de petites stations électriques basées sur les plans d’Edison se trouvaient dans un certain nombre de villes américaines. Mais chaque station n’a pu alimenter que quelques pâtés de maisons.

Bien que la majorité des habitants des grandes villes aient l’électricité en 1930, seulement 10 pour cent des Américains qui vivent dans des fermes et en milieu rural ont l’électricité. À cette époque, les compagnies d’électricité appartenaient toutes à des intérêts privés et étaient exploitées pour faire de l’argent. Ces sociétés ont fait valoir qu’il serait trop coûteux de raccorder des kilomètres de lignes électriques aux fermes. Ils pensaient aussi que les agriculteurs étaient trop pauvres pour payer l’électricité.